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犬の病気事典:肝・胆・膵の疾患

胆石症

概要

胆石症とは、胆石(胆嚢や胆管で結晶化し大きくなった石)によって引き起こされる病気のことです。
胆嚢はどこにあってどんな働きをしているのでしょうか?胆嚢はイチジク状の袋で、肝臓のすぐそばにあります。肝管という管で肝臓とつながっていて、肝臓で作られた胆汁は一旦胆嚢に蓄えられます。肝臓で作られた胆汁は水分が豊富で、胆汁酸、胆汁色素(ビリルビン)、コレステロールなどが多く含まれています。胆嚢では胆汁の水分を吸収して濃縮しつつ、粘液を分泌して胆嚢自身が傷つかないように守っています。食事をすると胆嚢は収縮して、たまった胆汁は総胆管という管をとおり、十二指腸に放出されます。腸に放出された胆汁は、食べた物と混ざり脂肪分を乳化(脂肪分が水分に溶けやすく乳白色になった状態)させ、腸からの脂肪吸収を助けています。便の色が茶色いのも、実は胆汁に含まれる胆汁色素(ビリルビン)の色なのです。
胆石ができる原因は不明な点も多いのですが、胆汁に含まれるコレステロールや胆汁色素(ビリルビン)、胆嚢の粘液分泌のアンバランス、胆嚢の収縮能力の低下、血中コレステロール濃度の上昇などによって胆石の形成が促されると考えられます。犬ではコレステロール胆石とビリルビン胆石、両者の混合胆石が発生します。
胆石症と似た病気で胆嚢粘液嚢腫という病気があります。こちらは胆嚢の粘液の分泌が過剰になり、胆嚢に粘液が過剰にたまる病気です。症状は似ていますが、好発犬種や治療に若干の違いがあります。

症状

胆石があっても無症状な場合がほとんどで、定期的な健康診断で偶然発見される場合も多いです。症状が出る場合は、胆石が胆汁のとおり道(総胆管や胆嚢管)に詰まってしまう場合や細菌に感染した場合がほとんどで、発熱や食欲不振、腹痛、嘔吐、下痢などが確認されます。胆石によって総胆管の閉塞が重度になると、胆汁色素(ビリルビン)が十二指腸に排泄されず、可視粘膜(白目や口の粘膜など)が黄色くなります(黄疸)。便に混ざる胆汁色素が減少し、白っぽい色の便が確認される場合もあります。閉塞が続くと胆嚢破裂による腹膜炎や肝炎、膵炎を起こし、最悪の場合死亡します。胆嚢と腸はつながっていますので、胆石症の犬は胆嚢の細菌感染を起こしやすいです。細菌感染や腹膜炎による発熱や総胆管の閉塞による黄疸など、重症化した場合の症状がある場合は、早めに専門家に相談しましょう。

対象

中高齢犬になっての発症が多く、好発品種はミニチュア・シュナウザーとプードルです。オスの発症頻度が若干高い傾向があります。

予防、治療

胆嚢の機能をしっかり保つことと血液中のコレステロールや中性脂肪が過剰にならない管理が予防になります。適度な運動をして太らせないことが大切です。高カロリーな食事や脂肪分の過剰な摂取は避け、食事の間隔は適度に空けましょう。間食を控えると、胆嚢の収縮する機能は発揮されやすくなります。
治療は、内科療法と外科療法があります。内科療法では、利胆剤によって胆汁分泌を促進することで胆汁の流れを改善します。細菌感染が疑われる場合は、抗生剤を投与して感染を抑えます。これらの治療は補助的なものであり、胆石そのものをなくしてしまうことは難しいです。重症な場合は、速やかに外科療法を行います。
外科療法では、胆嚢を切開して胆石を摘出したり、胆嚢全摘出が行われます。総胆管に胆石が詰まっている場合、総胆管を切開して胆石を摘出したり、胆嚢や総胆管を十二指腸につないで迂回路を作成する手術が行われます。

監修

白神 久輝 先生

埼玉県草加市にある「ぐぅ動物病院」の院長。2005年4月の開院以来、大学病院や専門病院と連携をとりながら、常に最先端の技術や機器を導入しており、飼い主の方にもわかりやすい説明でサービスを提供し続けている。また病気になりにくい体づくり(予防、日常ケア)のアドバイスも積極的に行っており、地域のかかりつけ医・中核病院として親しまれている。

「病気事典」には「アクサダイレクトのペット保険」の補償対象外の病気も掲載されていることがあります。

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