2019/05/21

愛犬の「分離不安」とは? 症状や原因をチェック!

2019/05/21

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 いつでもどこでも飼い主さんの後を付いて歩き、愛情表現をしてくれる犬は、とても愛らしい存在です。しかし可愛がりすぎると、愛犬は飼い主さんの不在に耐えられず、少しでも姿が見えなくなると大騒ぎをしたり、外出すると大きな声で吠えたり、留守番中に部屋を荒らしたり粗相をしたりする「分離不安」になってしまうかもしれません。分離不安とはどのような状態なのか、くわしく見ていきましょう。

分離不安の症状とは?

 飼い主さんと離れて過ごす不安から、精神的・肉体的に不調になり、そのストレスが原因で様々な問題行動を起こしてしまう状態を「分離不安症」や「分離不安障害」と言います。
 愛犬に以下のような行動が見られたら、分離不安症かもしれません。

飼い主さんの不在時に体調が悪くなるのは、分離不安の症状かもしれません。

飼い主さんの不在時に体調が悪くなるのは、分離不安の症状かもしれません。

【飼い主さんの不在時】

  • 下痢や嘔吐をする
  • 食欲が低下する
  • 部屋の中を荒らす、物を壊す
  • トイレ以外の場所で排泄をする
  • 出かけた後でも吠え続ける
  • 自分の足などを噛む(自傷行動)

【飼い主さんの帰宅時・在宅時】

  • 飼い主さんが帰宅すると喜び過ぎておしっこをする
  • いつも飼い主さんの後をついて歩く
  • 飼い主さんがトイレや風呂などに入るとパニックになる
  • 飼い主さんが外出しようとすると大きな声で吠える

分離不安症になる原因は?

 では、なぜ犬は分離不安症になってしまうのでしょうか。
 分離不安症は、「飼い主さんが出かけてしまったら、もう帰ってこないのではないか」「留守番中に、何か危険なことが起こるのではないか」という不安な気持ちが原因となっています。

 犬がそのような不安を抱くようになった原因として、以下のようなことが考えられます。

留守番中に恐怖を感じた経験は、分離不安症の原因になります。

留守番中に恐怖を感じた経験は、分離不安症の原因になります。

  1. 生育環境
    • 子犬のときに長時間留守番をした経験がある
    • 遺棄された経験がある
    • 保護施設で育ち、複数の人に世話をされていた
  2. 恐怖体験
    • 留守番中に地震や雷、大きな物音などの怖い経験をした
    • 飼い主さんが数日間帰ってこず、空腹感や恐怖感を味わった
  3. 生活環境の変化
    • 引っ越し
    • 進学や就職などで家族の状況が変わり、不在がちになった
    • 何らかの事情で他人の家やペットホテルに預けられた
    • 飼い主さんの出産などで家族が増えた
  4. 加齢
    • 目が見えない、耳が遠いなどが原因で不安感が強くなった
    • 認知症になった
  5. 病気・気質
    • 甲状腺機能低下症、副腎皮質機能亢進症、神経疾患、脳腫瘍などの疾患による痛みがある
    • 胎児のとき、母犬に過度のストレスがかかった

分離不安症を改善するために

 分離不安症は、犬の精神的疾患である「不安障害」の一つです。症状がひどいようなら、一度動物病院に相談しましょう。
 治療には、精神安定剤などによる薬物療法と、問題行動を改善する行動療法を併用することが一般的です。

 また、症状が軽い場合は、自宅での対処で改善する場合もあります。

  • 短い時間の「留守番」をさせる

    まずは飼い主さんと離れることに慣れさせるため、数十秒〜1分程度、ドアを閉めて犬をひとりにさせます。徐々に時間を伸ばし、ひとりで過ごすことに慣れさせましょう。
    このときのポイントは、留守番ができたことを褒めないこと。飼い主さんが出かけるのは「当たり前」だと認識させることが大切です。

  • 「留守番」の環境を整える

    留守番のときに寂しくならないように、お気に入りのオモチャを用意したり、テレビやラジオをつけておいたりします。
    飼い主さんの匂いがついた毛布などを与えるのも良いでしょう。
    また、室内を適温に保つことも忘れずに。

  • 在宅中でも、あえて「無視」する

    飼い主さんが在宅中に、常に犬を構っている状態が続けば、犬は飼い主さんに依存するようになります。
    在宅中でも、意識的に犬と関わらない時間を作り、犬がひとりで過ごすことに慣れさせます。
    もし大声で吠えても叱らず、無視して静かになるまで待ちましょう。
    また帰宅時に犬が大げさに喜んでいても、無視して普段どおりに接しましょう。

  • 外出するときは、犬に気づかれないように

    犬にわかるように外出のしたくをしたり、「これから出かけるよ」と声をかけることは、犬の不安を煽ります。
    出かける30分〜1時間くらい前からあえて犬と接しないようにし、「気づいたら飼い主さんがいなかった」という状況を作るようにしましょう。

    留守番中に物を壊しても、大げさに騒ぐことはやめましょう。

    留守番中に物を壊しても、大げさに騒ぐことはやめましょう。

  • 留守番中の失敗は叱らない

    留守番中に、物を壊したり粗相をしても、叱るのはやめましょう。
    失敗を強く叱られると、犬は飼い主さんの関心を引くためにわざとイタズラをするようになることもあります。

 犬は愛情深い動物ですが、飼い主さんと依存関係になってしまうと、自立した行動がとれなくなります。
 適度に距離をとりながら、お互いの生活を尊重する関係性を築きましょう。

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